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"Lettre à un jeune député – Contre la loi de 1920" de Françoise Giroud

Paru le 8 avril 2010 | dans Stratégie et communication politiques
Rédigé par Franck Gintrand

20 ans avant la loi Veil

Contre la loi de 1920

Vous êtes, Monsieur le jeune député, impatient de briller et de vous faire connaître. Vous avez trente-cinq ou trente-huit ans, de l’audace, des électrices et- du moins je l’espère – des enfants. Pourquoi des enfants ? Parce qu’ils seront utiles au dessein que timidement je forme de vous rendre à la fois populaire – ce qui n’est pas si courant – et utile – ce qui l’est moins encore.

Peut-être avez-vous entendu parler d’une loi du 31 juillet 1920. […]

Les articles 1 et 2 visent à punir tentatives d’avortement et intention de provoquer l’avortement. Son efficacité n’est plus à démontrer. Là où les médecins comptent 800 000 cas par an, les tribunaux en ont connu 2 022 en 1947. Serez-vous d’accord pour considérer une loi à laquelle échappent 40 000 des coupables, n’est pas une loi bien faite ? […]

Les articles 3 et 4 de la même loi punissent la propagande anticonceptionnelle sous toutes ses formes. C’est-à-dire que, si mariant votre jeune frère, vous lui avez dit : “ Et puis débrouille-toi pour ne pas avoir d’enfants avant un ou deux ans… ”, vous vous êtes rendu coupable et relevez des tribunaux. […]

Ce qui explique la résignation des Françaises devant une législation qui les contraints au plus morne des crimes, c’est l’ignorance où elles sont demeurées des moyens modernes contraceptifs, non seulement diffusés, mais recommandés en Scandinavie, en Angleterre, aux États-Unis. Beaucoup en sont arrivées à considérer l’avortement comme un fatalité inhérente à la condition féminine. On se communique des adresses comme s’il s’agissait de couturières. On n’en fait pas un drame. On a honte, on a mal, on a peur. Quoi ! c’est le sort commun.

Françoise Giroud, “ Lettre à un jeune député ”, L’Express, 23 octobre 1956

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